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保罗·艾伦留200亿美元遗产 想捐出100亿却非常难

发表时间: 2018-10-26

(原标题:Paul Allen Shows It’s Hard to Give Away $10 Billion)

网易科技讯 10月19日消息,《大西洋月刊》发布文章称,从微软联合创始人保罗·阿伦(Paul Allen)的情况来看,将100亿美元捐赠出去是一件非常困难的事情。阿伦是世界上最有名的大慈善家之一,已经总共捐赠了20亿美元,但他离世时却还有多达200亿美元的财富。

以下是文章主要内容:

2010年,保罗·艾伦(Paul Allen)签署了“捐赠誓言”(Giving Pledge),成为同意捐出至少一半财富用于慈善事业的40人之一,当时他身价135亿美元。这是他从联合创立微软公司、中积攒下来的钱,后来他把这些钱投入到同时处理他的慈善和投资项目的Vulcan公司。“我认为,那些有幸获得巨额财富的人应该将其用于造福人类。”艾伦在签署“捐赠誓言”时写道。“捐赠誓言”活动是由他的朋友、前同事比尔·盖茨(Bill Gates)和亿万富翁沃伦·巴菲特(Warren Buffett)共同发起的。

艾伦于美国时间周一去世,享年65岁,曾捐赠亿万财富用于全球各地的慈善事业。和许多科技精英一样,他提倡在世时回馈社会,试图解决当代的问题。2011年他捐出了3.726亿美元。2012年,《慈善纪事报》将他评为美国最慷慨的在世捐赠者。他出资1亿美元成立了Frontiers Group,为非传统科学研究提供资金;捐赠1亿美元用于抗击埃博拉病毒;捐出5000万美元成立了一所计算机科学学院。根据《慈善纪事报》的数据,2016年,艾伦总共捐出了2.95亿美元,相当于其总财富的1.6%。他一生总共向慈善事业捐赠了20亿美元。

他还买下了西雅图海鹰橄榄球对和波特兰开拓者篮球队,并成为了西雅图海湾人足球队的小股东。他购买了影业公司梦工厂(DreamWorks)18.5%的股份,创建了一家独立的电影制作公司,并开设了艾伦脑科学研究所和艾伦人工智能研究所。他今年向一个试图让共和党人控制众议院的组织捐赠了10万美元;他也向民主党提供过捐赠。他的超级游艇有一个游泳池、一个电影院和41间套房。

但在他去世的那天,他的身价为200亿美元——比他签署“捐赠誓言”时高出48%。这表明美国的财富体系是多么的破碎:一位亿万富翁承诺捐出他一半的财产,尽管他慷慨地进行捐赠,大手大脚地花钱,但离世时剩下的钱却比以前还要多。许多签署“捐赠誓言”的人似乎也是如此。《慈善纪事报》的数据显示,比尔·盖茨和梅林达·盖茨(Melinda Gates)在2016年共计捐出了1.414亿美元,但这只是他们签署“捐赠誓言”时的810亿美元净资产的0.2%。(他们目前的净资产为959亿美元。)

艾伦循规蹈矩:通过勤恳工作赚到数十亿美元,然后承诺将其中很大的一部分捐出去。这是一个由安德鲁·卡内基(Andrew Carnegie)在他1889年的论文《财富的福音》(The Gospel of Wealth)中提出的一个著名范例,他在文中主张,公民愿意接受资本主义造成的一些问题的条件是,慈善家们用他们的财富来解决其中的一些问题。但批评人士最近开始质疑这样一种制度:在这种制度下,人们可以赚那么多钱,然后,在捐出大部分钱的同时,还可以利用这些钱来加强市场机制,进而帮助他们一直维持巨额的财富。阿南德·吉里达拉达斯(Anand Giridharadas)在他的《赢家通吃:精英阶层改变世界的小把戏》(Winners Take All:The Elite Charade of Changing The World)一书中写道,超级富豪“是给附带权益巨大税收减免的税法的受益者,间接让公共财库变小,使得城市贫困人口就读的学校经费不足。但这些富豪非常慷慨,得益于他们的慷慨捐赠,这些问题没有出现。”

正如吉里达拉达斯在他的书中指出的那样,超级富豪的日子正变得越来越好过。自1980年以来,美国最富有的0.001%的人的税前平均收入增长了7倍,而最贫穷的那一半美国人的税前平均收入则保持不变。全球亿万富翁的财富增长速度至少达到其他人的两倍多。

让人意想不到的是,将100亿美元捐赠出去是一件非常困难的事情。大多数非营利组织都不知道该如何处理如此大规模的捐赠,这可能需要几乎在一夜之间成倍地增加人手和办公空间。惹眼的捐款也让慈善家们感到不安:马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)曾向新泽西州纽瓦克的公立学校系统捐赠了1亿美元,但却因未咨询当地社区而受到批评。据报道,在海地地震后,红十字会浪费了5亿美元的捐款。“没人希望自己的一大笔钱白白浪费掉。”波士顿学院法学院研究慈善和税收政策的教授雷·马多夫(Ray Madoff)指出。

但马多夫认为,还有一个更加重大的问题。虽然税收制度鼓励人们拨出慈善基金,但它并没有确保这些基金能够触达从事慈善工作的慈善机构。慈善家把钱捐给私人基金会或者捐赠者指示基金(这些慈善机构持有的钱必须用于慈善目的,但并不要求这些钱一定要花出去),就能得到很大的税收减免。但他们并不能确保这些预留出来的资金最终会让世界变得更美好。私人基金会被要求每年将其捐赠基金的5%分配出去,但它们也可以将这些资金投入到捐赠者指示基金。每年,通过资本主义赚来的大部分钱都存在某处——没有捐给慈善机构,也没有捐给那些帮助穷人、拯救鲸鱼或为地震灾民提供物资的组织。2016年,捐赠顾问基金的捐款达到232.7亿美元,创历史新高。

“说你将捐出你财富的50%,与实际开支票、把财富转移给机构完全是两码事。”马多夫说道,“这就是我们的慈善税收体系失败的地方。”(据《福布斯》杂志报道,艾伦向捐赠者指示基金“硅谷社区基金会”捐赠了250万美元。)《慈善纪事报》的年度排行榜单显示,去年,按非政府资金募集金额计算,美国前10大慈善机构中有6家是捐赠者指示基金,澳门星际网上娱乐

《慈善纪事报》撰稿人玛丽亚·迪·门托(Maria Di Mento)认为,艾伦做的慈善工作往往也非常复杂。他创建了许多自有的机构和项目,每一个都需要花时间去处理,都需要聘请律师和会计师。她说,30年前,捐一大笔钱要容易些,但现在不一样了,因为税务顾问、律师和非营利组织的顾问之间需要进行大量的法律争论。

当然,在艾伦的例子中,钱能生出更多的钱。在《福布斯》年度亿万富翁排行榜上名列前茅的人,基本上都是榜单的常客:杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)、比尔·盖茨(Bill Gates)、沃伦·巴菲特(Warren Buffett)、拉里·埃里森(Larry Ellison)、戴维·科赫(David Koch)和查尔斯·科赫(Charles Koch)。任何一个赚大钱的人都有专门的财富管理团队,后者的工作就是把钱投资到各种投资标的当中,保证财富的增长。财富经理可以投资房地产、股票市场或者科技行业,又或者把所有的钱都投入共同基金,获得较小但稳定的收益。更重要的是,与资本利得相比,劳动力的税率更高,所以那些从投资中赚钱,而不是仅仅从工资中赚钱的人,会得到非常优惠的税收待遇,从而可以避免高税额。这是托马斯·皮凯蒂(Thomas Piketty)在2014年出版其关于不平等的巨著《21世纪资本论》(Capital in the Twenty-First Century)时抛出的一颗“重磅炸弹”。他写道,财富的增长快于工资的增长,因此在富裕国家,一小部分精英阶层的财富将持续不断地增长,其余的财富则是余下的所有人来分。

目前还不清楚艾伦承诺捐出但尚未捐赠的那笔钱会怎么处置。很有可能其中的一半会以某种形式捐给慈善机构,以履行他对“捐赠誓言”的承诺。Vulcan公司在一份声明中表示,“对于在艾伦不再能够领导之后,他所创立和支持的许多机构将如何继续存在的问题,他考虑得很周到。现在不是讨论这些细节的时候,因为我们关注的是艾伦的家庭。我们将继续努力推进艾伦的使命和他交付给我们的项目。”

不过,“捐赠誓言”已经有10年的历史了,现在已经有185个人签字。尽管艾伦可能是目前最知名的一位已故捐赠者,但他不会是最后一位。他与世长辞之时,美国不平等问题呈日益加剧之势——美国最富有的1%家庭共占据美国40%的财富。正如在“捐赠誓言”中所写的那样,艾伦想捐出自己的大量财富,以造福人类。但他还是留下了难以想象的天文数字般的财富。

美国人已经普遍觉得,像艾伦这样靠勤恳工作和聪明才智挣了很多很多钱的人,应该能够留存这些钱,自己想怎么花就怎么花。然而,再乐善好施的亿万富翁,也是手中的钱多到不知道该怎么花出去,而且每一个体系都是为了让他们富有而建立的。(乐邦)



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